Alexander Joel has built a distinguished career in opera houses and concert halls across Europe.

In 2014/15, he returns to the Royal Opera House Covent Garden to conduct La Traviata and La Boheme. Also a regular guest at the Grand Théâtre de Genève, he returns there for a new production of Rigoletto followed by revivals of La Traviataat Staatsoper Hamburg and Volksoper Wien, and makes his debut at the Royal Swedish Opera in Stockholm for a revival ofDie Zauberflöte. Joel has a close connection to the Vlaamse Opera in Antwerp, where he most recently conducted Don Giovanni, and he returns to revive the production in spring 2015. Further ahead, he will return to the house to conduct Otelloas well as Simon Boccanegra.

Future seasons will see his debuts with Opéra de Marseille, Opernhaus Zürich and Boston Lyric Opera.

Recent opera work has included new productions in major houses, including Verdi's Macbeth at the Royal Danish Opera, Faust at the Sächsische Staatsoper Dresden, and Madama Butterfly at the Staatsoper Hamburg (available on DVD with Arthaus), as well as guest engagements at houses such as the Bayerische Staatsoper Munich, Deutsche Oper Berlin, New National Theater in Toyko, and Den Norske Opera.

Alexander Joel was Generalmusikdirektor of the Staatstheater and Staatsorchester Braunschweig from 2007 to 2014 and has conducted over 80 concert programmes and 30 operas there, specializing in the German repertoire with operas such as Salome, Lohengrin, Rosenkavalier, Tristan und Isolde and Parsifal.

Alexander Joel’s orchestral debuts this season include concerts with the Teatro Municipal de São Paulo and Düsseldorfer Symphoniker, whilst further ahead he will make his debut with the Orchestre de la Suisse Romande. Some recent debuts have included the Danish National Symphony Orchestra, Orchestre National de Montpellier, Haydn Orchestra of Bolzano and Trento and the BBC Philharmonic Orchestra.

The son of a British mother and a German father, Alexander Joel grew up in Vienna and London and went to boarding school in Switzerland. After a brief spell of studying French and English law at King's College in London, he moved back to Vienna to study at the Academy of Music, before completing his conducting studies at the Vienna Conservatory of Music. He was prize-winner at the European Conducting Competition in Spoleto that same year. Joel was First Kapellmeister at the Deutsche Oper am Rhein from 2001 to 2007.

News

DVD Release of Madama Butterfly from the Staatsoper Hamburg on Arthaus

https://www.facebook.com/photo.php?v=804341939576127&set=vb.136846646325663&type=2&theater

Interview with opera magazine (see Journal)

http://www.opera.co.uk

Mahler 9 Staatsorchester Braunschweig

Weltabschiedswerk Alexander Joel brillierte mit Mahlers 9.

Von Andreas Berger Braunschweiger Zeitung

Erst ist es ein ein Stammeln, zuletzt ein ätherisches Verhauchen. Mahlers 9. Sinfonie um-. spannt ein ganzes Menschenleben. Die ersten vereinzelten Töne klingen wie Klopfzeichen ins Erdendasein, bevor sich der ganze Orchesterapparat schwerfällig darüber legt. Am Ende bleiben nur die Geigen, in höchsten Tönen zart und immer leiser verwehend, als schwinge sich die Seele hinüber ins körperlose Reich.
Für diese Sinfonie braucht man Weltkenntnis, Ernst und tiefe Emotion. Generalmusikdirektor Alexander Joel am Pult des Staatsorchesters zeigte beeindruckend, zu welch reifer, aaufrüttelnd moderner und feinnervig differenzierter Lesart dieses Weltab-schiedswerks er gefunden hat. In der Zeichengebung angenehm konzentriert, aber klar sowohl Nachdruck wie extremes Pianissimo einfordernd, sorgte er mit den hochmotivierten Musikern für eine emotionsgeladene Expressivität, die unter die Haut ging.
Weltbeladen schleppt sich das Andante voran, schwappt in fast tänzerischem Schwung auf und ab, versiegt zugunsten einiger Harfenklänge, denen gespenstisch-leise Streicher folgen. Holzbläser versuchen Lieblichkeit, brachial dröhnen Posaune,Trommel, Gong dazwischen; Melodie-versuche der Streicher werden ins Extrem ausgestrichen, alles Vorwärtsklingen erfolgt in Schüben, Stößen, Abbrüchen. Man spürt, das Menschenleben ist ein Kampf.
Und selbst die Freude kommt nicht immer feinsinnig daher: Der zweite Satz ist ein derber Ländler, der Rhythmus von der großen Trommel beschwert, die Melodien wie bei Stravinsky hart ausgreifend, der Walzer eine angstvolle Beschleunigung,, alles im Taumel mehrfacher Anläufe,bis ein Pfiff satirisch Einhalt gebietet.
Joel kostete diese Schroffheiten mutig aus. Auch im energischen Rondo, dessen Melodie von den kräftigen Strichen der Streicher zerrieben, von überspitzten Bläsern torpediert wird. Mal kapriolen die verschiedenen Holzbläser mal sirren die Geigen, Paukenwirbel rufen zum Gefecht. Motivfetzen scheinen wie Zitate auf in einer komplexen, berstenden Welt.
Dagegen wirkt das Schluss-Adagio wie der melancholische Lebensabend. Joel fordert den vibrierenden Klagegestus der Streicher ein, über die sich eine milde Hornweise legt. Endlich dürfen die Instrumente weich und fülligtönen. Dann sackt der Klang ab, wird verklärend leise, nochmal ein Aufbäumen unter Trommel, Pauken, Becken und Trompete, zuletzt ein Ausatmen der Streicher ins Pianissimo. Ein Lebenskreis, der Weltenlauf haben sich erfüllt.
Und Joel hat sie erfahrbar gemacht. Ist er sonst eher der Meister leidenschaftlichen Flutens, hat er sich hier glutvoll zum fragmentarischen Aufbrechen, Bremsen und Stürzen bekannt, dem Leben als stolperndes Suchen. Bravo. Großer Applaus.

http://www.braunschweiger-zeitung.de/kultur/musik/weltabschiedswerk-id1456132.html

La Boheme, Royal opera House Covent Garden
2013-02-16
"...Alexander Joel's conducting was outstanding..." The Spectator, 2.3.2013

"...What a pleasure to attend a performance in which everything comes together, there is nothing to which to object, in short to attend a performance that is a credit to all concerned: director, conductor, orchestra, singers, the Royal Opera House itself! John Copley’s production, here revived by Bruno Ravella, may be nearing forty years old, and in the abstract I should definitely be highly suspicious of a staging that had lasted nearly so long, but it is revived with such belief, such attention to detail, such joy in the work, that it exhibits more life than many a first night, let alone a first revival.

Alexander Joel, making his Royal Opera debut, was a new name to me. On the basis of his lively, vital conducting, I hope that I shall hear him again soon. No particular ‘points’ were being made about the score; it was simply treated with respect, allowing the many fascinating aspects of Puccini’s scoring and his musico-dramatic intelligence to shine through. Wagnerisms and modernisms were not underlined; they manifested themselves anyway. ... Orchestra and chorus were on excellent form throughout....Quite a tonic for a cold February afternoon, enough to melt the coldest, most cynical of hearts!..."
Boulezian, 16.2.2013

"...There was another debutant in the pit the shape of Alexander Joel, a British conductor who has held distinguished posts in various German opera houses and in Vienna; this showed in his sold grasp of the music’s structure and his supportive phrasing, and he coaxed wonderfully supple playing from the orchestra..."
Melanie Eskenazi, What's on, 16.2.2013

NEW GENERAL MANAGEMENT: HARRISON PARROTT

JENNIFER SPENCER

ANNETTE FÖRGER

La Traviata- Part 1 and 2

http://www.youtube.com/watch?v=fDUi2hFe_gk&feature=em-upload_owner

https://www.youtube.com/watch?v=j13jzoRUZFw

Madama Butterfly Staatsoper Hamburg on ARTE

http://www.youtube.com/watch?v=jt1gictKhig


,,SaIome“ in Braunschweig auf sensationellem Niveau
"...Man glaubt seinen eigenen Ohren kaum zu trauen: Da spielt sich ein Orchester in einen Klangrausch hinein, der einen Sog entstehen Iässt, dem man sich nicht entziehen kann und man ist fasziniert, hingerissen und auch beriihrt. Man sitzt aber nicht in einem der großen Opernhauser dieser Republik sondern im vergleichsweise kleinen Braunschweig...Fast Unglaubliches gibt es da zurzeit zu erleben. Das Braunschweiger Orchester ist momentan unter Chefdirigent Alexander Joel besser denn je. Bei der Premiere von Richard Straussens ,,Salome“ hatte das Orchester nun sogar einen solch besonders guten Tag. Und es durfte zu
erwarten sein, dass die nachsten Auffuhrungen dieses Stückes nicht schlechter werden....wie sich das Orchester im Laufe des Abends immer mehr in eine Lust, ja geradezu Wolllust des Klanges hineingespielt hat, das Überstrahlte alles an diesem Abend. Immer wieder lenkte Joel die Klangwellen seines Orchesters zu neuen Hohepunkten, verlor dabei aber bei aller Klangorgiastik nie die Kontrolle uber die vveiten Spannungsbogen, die er wunderbar durchzuhalten versteht. Und auch die Sanger ziehen mit als ob sie um ihr Uberleben singen würden. Wann immer man meint, dass es doch eigentlich gar nicht mehr moglich sein kann, noch mehr Ausdruck zu erzielen, es kommt dann doch noch ein wenig mehr als man erwarten
konnte...." Cellische Zeitung, Reinald Hanke, 3.6.2013
 
„…A butterfly production without imagination, that is saved by an inspired musical direction and interpretation….Alexander Joel, at the head of the Orchetre de la suisse Romande, weaves a carpet of sound of shear beauty, even finding accents reminiscent of Debussy in this gigantic musical movement…. »
Antonio Mafra, Petites Affiches Lyonnaises du 27 avril au 3 Mai 2013

«. …Alexander Joel manages to give the Orchestre de la suisse Romande a huge boost, always paying careful attention to a careful balance of colours in which he sculpts some beautiful sounds »
Christophe Imperiali, Le Courier 25.4.2013

« …Alexander Joel obtains a beautiful expressivity in strings and in the winds of the Orchestre de la suisse Romande. He forms the fiery and darkest passages beautifully…everything flows poetically… »
Julian Sykes, Le Temps, 22.4.2014

« …At the head of the Orchestre de la suisse Romande admirable in its precision and engagement (and of a remarkably well prepared chorus), the British German conductor Alexander Joel explores every possible colour as well as the musical outbursts in the score. We have him to thank if we still had an enjoyable evening… »
Emmanuel Andrieu, Classique Info.com, 2.5.2013

« …Thankfully, this Geneva Butterfly production is Worth going to see for the rest of its cast and thanks to the quality of the orchestral playing ….In the Pit, Alexander Joel leads the Orchestre de la suisse Romande to great heights and renders full justice to Puccini’s Music, by highlighting all the colours and aspects of the score, in a perfect balance of lyric passionate moments, and the darker passages… »
Claudio Poloni, concertonet.com, 20.4.2013

« …Very efficient conducting by Alexander Joel who, at the head of the Orchestre de la suisse Romande, knows how to exude all the subtlety and refinement of music that is so reminiscent of Debussy … »
Concertclassic.com, 29.4.2013



***Alexander Joel gets a re-invitation to conduct at Royal opera House in 2014/2015....Alexander Joel announces that he is not renewing his contract as Gernealmusikdirektor in Braunschweig....http://www.tageblatt.de/welt_artikel,-Generalmusikdirektor-verlaesst-Braunschweiger-Staatstheater-_arid,211062.html***

Radio Interview World Radio switzerland
http://worldradio.ch/wrs/programmes/lunch_with/lunch-with-wrs-alexander-joel-pianist-and-conducto.shtml?35411

Radio Interview Avant Scene
http://www.rts.ch/espace-2/programmes/avant-scene/4795484-avant-scene-du-20-04-2013.html

Radio Interview suisse Romande
http://www.rts.ch/espace-2/programmes/magma/4804132-magma-du-23-04-2013.html

La Boheme Royal opera House Covent Garden, 16.2.2013


"...Alexander Joel's conducting was outstanding..." The Spectator, 2.3.2013

"...What a pleasure to attend a performance in which everything comes together, there is nothing to which to object, in short to attend a performance that is a credit to all concerned: director, conductor, orchestra, singers, the Royal Opera House itself! John Copley’s production, here revived by Bruno Ravella, may be nearing forty years old, and in the abstract I should definitely be highly suspicious of a staging that had lasted nearly so long, but it is revived with such belief, such attention to detail, such joy in the work, that it exhibits more life than many a first night, let alone a first revival.
 
Alexander Joel, making his Royal Opera debut, was a new name to me. On the basis of his lively, vital conducting, I hope that I shall hear him again soon. No particular ‘points’ were being made about the score; it was simply treated with respect, allowing the many fascinating aspects of Puccini’s scoring and his musico-dramatic intelligence to shine through. Wagnerisms and modernisms were not underlined; they manifested themselves anyway.... Orchestra and chorus were on excellent form throughout..."
Boulezian, 18.2.2013

"...There was another debutant in the pit the shape of Alexander Joel, a British conductor who has held distinguished posts in various German opera houses and in Vienna; this showed in his sold grasp of the music’s structure and his supportive phrasing, and he coaxed wonderfully supple playing from the orchestra...."

Melanie Eskenazi, What's on, 18.2.2013

 


Hamburger Staatsoper – „Madama Butterfly“ Premiere 11.11.12 – Alexander Joel

Whole Performance of Madama Butterfly Premiere from the Hamburg Staatsoper on Arte on this Youtube Link: http://www.youtube.com/watch?v=jt1gictKhig

http://www.youtube.com/watch?v=jt1gictKhig„...Puccinis Drama kommt optisch wie aus dem Lehrbuch für eine wirkungsvolle Inszenierung klassischer Opernpracht daher. Elegant kommt das über die Rampe der Hamburgischen Staatsoper, der Pult-Gast Alexander Joel vom Staatstheater Braunschweig dirigierte präzise und effizient....explodierende Farben, prächtiger Orchesterklang... Die musikalische Seite der Vereinigung entfaltet sich mit den tristanisch-wagnerischen Reminiszenzen in Puccinis Orchesterklang, wobei die fraglos vorhandenen Kitsch-Momente von Alexander Joel durch filigrane Klarheit sublimiert wurden. Dennoch volle Emotionen Punktzahl, blutleer darf eine Pop-Oper wie die "Butterfly" nun auch nicht klingen....“
Der Spiegel, Werner Theurich 17.11.2012

Reviews "madama Butterfly" Grand Theatre de geneve, April/Mai 2013


„…Un décor de carte postale pour cette Butterfly sans imagination, que sauvent une direction musicale inspirée...Cette production ne restera pas dans les annales...Si l’on résiste a ce traitement, c’est d’abord en raison de l’interprétation musicale. A tête de l’orchestre de la Suisse Romande, Alexander Joel tisse un tapis sonore de toute beauté, trouvant meme des accents debussystes a ce gigantesque mouvement musical ininterrompu que Puccini sait habilement exploiter pour émouvoir la ou il le faut, quand il le faut…. »
Antonio Mafra, Petites Affiches Lyonnaises du 27 avril au 3 Mai 2013

« ….A la baguette, Alexander Joel parvient a dynamiser l’orchestre de la Suisse Romande, veillant scrupuleusement a l’équilibre de timbres dans lesquels il sculpte quelques beaux reliefs… »
Christophe Imperiali, Le Courier 25.4.2013

« …Alexander Joel obtient une belle espressivité des cordes t des bois de l’OSR. Il module les passages fougueux et plus sombres….le courant circule, avec poésie… »
Julian Sykes, Le Temps, 22.4.2014

« …A la tête d’un Orchestre de la suisse romande admirable de précision et d’engagement (et de chœurs remarquablement bien préparés), le chef gemano-britannique Alexander Joel s’attache â rendre les moindres couleurs, en même temps que les effusions, de la partition de Puccini. On lui doit d’avoir quand même passé und agréable soirée… »
Emmanuel Andrieu, Classique Info.com, 2.5.2013

« …Fort heureusement, cette Butterfly genevoise vaut néanmoins le détour pour le reste de sa distribution et la prestation de l’orchestre….Dans la fosse, Alexander Joel mène l’Orchestre de la Suisse Romande vers des sommets et rends pleinement justice à la musique de Puccini en en faisant ressortir toutes les couleurs et les facettes, dans un parfait équilibre entre moments lyriques passionnés et passages plus sombres…. »
Claudio Poloni, concertonet.com, 20.4.2013

« …Direction efficace d’Alexander Joel qui, à la tête de l’orchestre de la Suisse Romande, sait dégager toute la subtilité et le raffinement d’une musique aux effluves debussystes… »
Concertclassic.com, 29.4.2013